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lunes, 23 de mayo de 2016

Preet Bharara: Conoce el hombre que pide cadena perpetua para los sobrinos de Cilia Flores

Sin muchos miramientos y colocando una lupa bajo las reglas procesales, el fiscal que acusó a Franqui Francisco Flores de Freitas y Efraín Antonio Campos Flores de delitos de narcotráfico, cumple cada requisito para evitar sorpresas al culminar el proceso que llevaría a los dos familiares de la pareja presidencial venezolana a permanecer en una cárcel federal por años.


Muchos todavía se preguntan quién es el hombre que está detrás de la acusación de haber cometido delitos de narcotráfico y solicitud de cadena perpetua para los sobrinos de la pareja presidencia de Venezuela, quienes además viajaban con pasaportes diplomáticos y pretendieron apelar a la inmunidad diplomática para evitar ser arrestados por agentes de la Oficina Antinarcóticos de los Estados Unidos (DEA).  Para sorpresa de muchos, el hombre que imputó a Franqui Francisco Flores de Freitas y Efraín Antonio Campos Flores de haber conspirado para exportar a los EEUU, vía Honduras, 800 kilos de cocaína de alta pureza, es uno de los hombres más respetados en el sistema judicial norteamericano y cuyo trabajo ha permitido poner tras las rejas a criminales de diversos ámbitos, desde banqueros del Wall Street hasta terroristas del Medio Oriente, pasando por traficantes de drogas de varios países de América Latina.

Gran parte del trabajo de Bharara ha sido cubierto ampliamente por los medios de comunicación, pero se ha prestado poca atención a su vida personal. A pesar de que se le conoce como Preet, su nombre es Preetinder, quien nació en la localidad de Ferozepur del Estado de Punjab, India.

Sus padres, Jagdish Bharara y Desh Sudha Sondhi Bharara, él un sij y ella una hindú, emigraron a Estados Unidos cuando nuestro personaje contaba tan sólo con 2 años de edad, en 1970. Jagdish era un ratón de biblioteca y el primero en su familia en asistir a la universidad. Su primera incursión fuera de la India fue en Inglaterra donde realizó su residencia médica. Una vez en Estados Unidos se convirtió en un pediatra de éxito, mientras que su esposa se dedicó al cuidado de los pequeños Preet y Vineet.

La crianza de Preet Bharara transcurrió en el condado de Monmouth, Nueva Jersey. A los 12 años Preet Bharara se naturalizó estadounidense.

Decidió convertirse en un abogado luego de leer Matar a un ruiseñor.

Se graduó de la Universidad de Harvard en 1990 y en la Escuela de Derecho de Columbia en 1993. Hoy día cuenta 47 años, está casado con Dalya Bharara, una mujer hija de padre musulmán y madre judía, tiene tres hijos y vive en un suburbio de la ciudad de Nueva York.
Trabajó para el senador Charles E. Schumer y jugó un papel importante en la investigación sobre las irregularidades en el Departamento de Justicia durante la administración de George W. Bush. Igualmente se desempeñó como asesor en la averiguación que condujo al despido de los fiscales federales de todo el país. Se ganó una reputación sólida por su elogiado enfoque imparcial y profesional en sus investigaciones y por no involucrar la política en los asuntos relacionados con el manejo de la justicia.

Entre los años 1993 y 2000, Bharara se dedicó al ejercicio privado del derecho y, eventualmente, fue contratado como fiscal asistente del distrito sur de Nueva York, por la titular de ese entonces, Mary Jo White. A partir de entonces Bharara empezó a crearse una reputación al aceptar casos de alto perfil.

Un reportaje publicado en  The New York Time destaca que cuando Bharara se convirtió en el fiscal de Manhattan, en 2009, su profesora preferida de la escuela secundaria, Barbara Tomlinson, recibió una llamada telefónica de su madre para preguntarle si era la misma Tomlinson que había enseñado en Ranney. Al confirmar, Preet la invitó a su toma de posesión.

Preet Bharara suele referirse al caso de esta profesora que en una ocasión protestó en exigencia de un mejor salario junto a otros maestros. Para ese entonces ya Preet había sido admitido en la Universidad de Harvard. Enojado por la injusticia situación de su maestra, organizó a un grupo de estudiantes para manifestar en contra la situación vivida por Tomlinson. No funcionó, pero la lucha contra las injusticias se quedó en él para siempre dice el prestigioso diario.

Cuando estudió en Columbia, Preet Bharara se alistó como voluntario en la campaña de verano de Mark Green, quien entonces era candidato a defensor de la ciudad de Nueva York.

Bharara combatió ardorosamente a las pandillas Gambino y Colombo. Igualmente encabezó una investigación del Senado que desembocó en la renuncia del fiscal general Alberto Gonzales en 2007. Así fue acumulando éxitos hasta que en 2009 el presidente Barack Obama lo nominó al cargo que hoy ostenta como fiscal del distrito sur de Nueva York, la cual fue aprobada unánimemente por el Senado.

En este despacho, ha enfocado su labor en la creación de unidades especiales que se dedican al combate de fraudes legales en hipotecas, bancos y seguros. El terrorismo y el narcotráfico también están entre sus fuertes de acción.

En su oficina en Nueva York, Bharara cuenta con un equipo de trabajo de más de 200 abogados que manejan algunos de los casos más prominentes del país, como el procesamiento de Bernard L. Madoff por su multimillonaria estafa piramidal.

Sus investigaciones sobre casos de corrupción y terrorismo han sido calificadas como justas, exhaustivas y profesionales. Se le conoce por no descansar en la búsqueda de los criminales, para lo que cuenta con todos los recursos a su disposición.

Bharara ha procesado a dos prominentes figuras del sur de Asia: Raj Rajaratnam, jefe del Galleon Group, quien cumple una condena de 11 años por recibir información privilegiada de Rajat K. Gupta, ex director de Goldman Sachs, quien recibió una sentencia de dos años.
El periodista de The New York Time dice que cuando  Bharara habla de su trabajo y de las fuerzas que lo impulsan a realizarlo, hace mención a la misión de su despacho desde 1789 cuando fue creado y que no es otra que la de hacer cada día del país algo mejor y más seguro.

Pero además, refiere que la propia naturaleza de su trabajo le imprime emoción en cada jornada y de por sí, eso es motivante. “Quiero servir y ayudar a la gente”.

Trabajo a tiempo completo

Para Preet Bharara no hay un horario establecido de trabajo. Su disponibilidad es a tiempo completo, las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Así como al levantarse muy temprano envía un correo electrónico a su equipo, también suele hacerlo a altas horas de la noche.

Confiesa que es de poco dormir y refiere, a manera de anécdota, no haber dormido ocho horas seguidas desde hace mucho tiempo.

Y es que cuando se puede estar contando con una jornada tranquila y sin sobresaltos, de repente surge algo en la ciudad que hay que investigar profundamente por muy insignificante que parezca. “Ese día en que creía tener la noche libre, termina convirtiéndose en una jornada de trabajo continúo la próximas 36 horas” dijo el fiscal en una entrevista al NYT.

Y aunque reconoce que algunos casos son más mediáticos y destacan más, todos son importantes. 

Esto no niega que algunos dejen huella en su vida por el dramatismo que conllevaron, tal como ocurrió con la causa contra Faisal Shahzad, un ciudadano paquistaní-estadounidense que fue detenido al intentar estallar un carro bomba en Times Square, el 1° de mayo de 2010.

Al respecto refiere que ese evento los mantuvo despiertos las siguientes 53 horas hasta que lograron capturarlo. Fue, como cuenta, un caso que le generó una gran angustia, pues Shahzad tenía la intención de acabar con tantos estadounidenses como le fuera posible.

Batalla contra el terrorismo

En el despacho de Preet Bharara la batalla contra el terrorismo es prioritaria, aunque los casos relacionados con la corrupción en Wall Street hayan tenido una mayor resonancia mediática.

Al respecto, confiesa comprender muy poco las razones de los medios de comunicación para centrar su atención en unos casos por encima de otros, pero sostiene que el combate al terrorismo es prioritario para él y su oficina.

“No me importa mucho cómo la prensa trata los casos, excepto que creo que es lamentable que algunos casos no reciben la atención que merecen. No puedo explicar cómo funciona la prensa, y no van a tomar cualquier consejo de mi parte, pero pasa a ser el caso de que la lucha contra el terrorismo es la prioridad más importante de la oficina porque el daño más significativo puede venir de terrorismo. Esta ciudad es un objetivo y siempre será un objetivo y ha sido un objetivo en el pasado, y no hay mayor prioridad que la lucha contra la devastación que puede ser causada por los terroristas.

Y sí, los casos relacionados con el mundo financiero ocupan buena parte del tiempo de la Fiscalía a su cargo con gran éxito al haber desmantelado un buen número de bandas y redes que se ocupan de perpetrar este tipo de delitos y que causan gran interés en la prensa.

La fama

Trata de negarlo, pero el nombre de Preet Bharara ha alcanzado gran renombre por su trabajo. Incluso la revista Time lo incluyó en una de sus portadas y el mismísimo Bruce Springsteen ha hecho referencia a su labor.

Insiste en carecer de fama y por tanto puede caminar tranquilamente por las calles sin que nadie lo reconozca. Sí, admite que sus hijos lo consideran una persona importante pero no trasciende las paredes de su casa. Para ejemplificarlo, dice que ni siquiera en las otras fiscalías del país, saben quién es él y a menudo tiene que deletrear su nombre para identificarse.

Lo que sí aspira, es que una vez ya no esté al frente de la Fiscalía del Distrito Sur de Nueva York se le reconozca por tratar de hacer de Estados Unidos un lugar mejor para vivir y más seguro en el que la justicia ocupe un lugar preponderante. Así, quiere entregar a su sucesor un despacho a cuyo frente trató de hacer bien su trabajo.

Obviamente, su labor tiene que generar descontento en algunos, aquellos hacia quienes van dirigidas sus acciones al momento de aplicar justicia. Si todos estuvieran contentos con su trabajo, refiere que entonces habría que preocuparse por ello.


No todo es admiración

Pero no todos admiran al Fiscal de Nueva York.
En su India natal ha encontrado duros críticos por sus acciones en contra de personeros y empresarios de la India a quienes ha enviado a la cárcel.

"Quiere demostrar que es más americano que cualquier otro indio de los que viven y trabajan en los EE.UU.", ha dicho sobre él un diplomático indio.

El caso que la Fiscalía siguió en contra de la vicecónsul general de la India en Nueva York, Devyani Khobragade, desató toda una controversia y un escándalo a nivel diplomático.

Preet Bharara acusó a Khobragade de haber cometido “fraude” al presentar documentación falsa para conseguir el visado de su niñera india, un castigo penalizado en Estados Unidos con hasta 10 años de prisión. Además, la criada acusa a la diplomática de subpagarla y de maltratarla.

El gobierno de la India exige la detención de la ama de casa, también de nacionalidad india, pero la respuesta de Estados Unidos fue ofrecer a la familia de la ama de llaves, Sangeeta Richard, un vuelo para abandonar India. Preet Bharara dijo que se han hecho intentos en India para "silenciar" a Richard y obligarla a volver a casa.

Lo cierto que este caso mantiene una fuerte tensión en las relaciones de Estados Unidos y la India.

Pero a pesar de las protestas masivas en la India, Bharara permanece imperturbable.

Sostiene que su trabajo consiste en acusar y procurar castigo a cualquier persona que viole la ley, "no importa lo poderoso, rico o conectadas que sean”.

Pero el gobierno indio acusa violación de la Convención de Viena en el arresto de  Devyani Khobragade, así como discriminación racial.

También Bharara ordenó la detención de otro indio, un químico de Nueva York llamado Purna Chandra Aramalla, por la presunta ejecución de una estafa en Medicaid y Medicare.

Para su descargo, el fiscal advierte que sus acciones no conllevan discriminación de ninguna manera hacia los de su raza y refiere que 49 diplomáticos rusos también han sido acusados por su despacho por fraude médico. Vladimir Putin firmó un decreto presidencial que prohíbe la entrada de Bharara a Rusia.

Sheriff de Wall Street
Desde que Preet Bharara fue nombrado por el presidente Barack Obama como fiscal federal en el año 2009, el fiscal del distrito sur de Nueva York ha cobrado fama como el “Sheriff de Wall Street”, pues es el funcionario desde su posición que más banqueros ha procesado en los Estados Unidos. También algunos lo llaman “la plaga de Wall Street". La revista Worth lo incluyó en la lista de las 100 personas más influyentes en el ámbito de las finanzas.

Y es que Bharara conmocionó los círculos de inversión, al enfilarse en contra de los gestores de fondos de cobertura y los banqueros que han acumulado miles de millones mientras otros miles de estadounidenses perdieron sus hogares y puestos de trabajo durante la crisis de 2008.

Bharara se hizo famoso con la frase “la codicia no es buena" de Gordon Gekko, que pronunció cuando su despacho procesó 46 acusaciones por delitos de información privilegiada y obtuvo 30 declaraciones de culpabilidad.

Entre 2009 y 2012, dirigió la investigación en contra de la estafa de información privilegiada de Galleon Group que involucró a los gestores de fondos multimillonarios como Raj Rajaratnam, Rajat Gupta y otros 60.

Rajaratnam fue enviado a la cárcel, condenado por 14 cargos relacionados con el tráfico de información privilegiada. El propio Rajaratnam, arrepentido de sus acciones, alabó el sistema judicial de Estados Unidos. "Si esto hubiera ocurrido en Sri Lanka, yo estaría sentado en casa con el juez compartiendo una cena”.

Por su parte, Rajat Gupta, exdirector de Goldman Sachs, fue acusado y condenado por utilizar información privilegiada para la gestión de Galleon, un fondo de inversión de alto riesgo.

De héroe a malvado

Los golpes asestados por Preet Bharara  contra los criminales de cuello blanco, le valieron en los medios de comunicación de la India el calificativo de héroe.

Pero la luna de miel duró muy poco, y el otrora fiscal elogiado se ha convertido en una figura odiada en su India natal, luego del episodio con Devyani Khobragade.

Tanto el gobierno de la India como los medios de comunicación han arremetido contra él por la estrategia llevada a cabo en favor de Sangeeta Richard y su familia. Con el amparo brindado a estos por el programa de protección de testigos, la familia de Richard fue trasladada a los Estados Unidos.

Algunos en los círculos diplomáticos lo acusan de un "exceso de celo en un oficial de origen indio", cuyas acciones apuntan precisamente hacia naturales de la India, solamente, dicen, para “embellecer” sus credenciales profesionales con un cariz de justicia impoluta que no se detiene en factores de raza a la hora de llevar sus acusaciones.

Incluso, el ministro de Asuntos Exteriores de la India, Salman Khurshid, criticó fuertemente Preet Bharara, por el incidente con Devyani Khobragade, y dijo que no debe ser tomado en serio, al tiempo que calificó el proceder de Estados Unidos como inaceptable.

El caso es que todo el haber de lucha contra la corrupción de Preet Bharara se ha visto enturbiado con el incidente con la vicecónsul Khobragade.

Un episodio en el que ha tenido que intervenir el propio secretario de estado, John Kerry, para tratar de calmar las aguas alebrestadas, las cuales vuelven a revolverse cuando el jefe de la diplomacia estadounidense dice lamentar lo ocurrido y el Fiscal de Nueva York ratifica la legalidad del procedimiento.


Lo cierto es que hará falta mucha diplomacia para poder superar este escollo que ha dejado una marca al parecer indeleble en la hoja profesional del Fiscal de Nueva York, empeñado en hacer justicia por encima de cualquier privilegio.

sábado, 30 de abril de 2016

Audiencia preliminar de sobrinos de Cilia Flores se realizará este martes 3 de mayo

Por Maibort Petit
@maibortpetit


Tras ser suspendida en tres oportunidades alegando cambio de los defensores de ambos acusados, la audiencia preliminar al juicio de los sobrinos de la pareja presidencial de Venezuela, Franqui Francisco Flores de Freitas y Efraín Antonio Campos Flores tendrá lugar este martes 3 de mayo, a las 3 pm en la Corte del Distrito Sur de Nueva York.  Hasta la publicación de esta nota, la defensa de los primos Flores no había solicitado una nueva prórroga. 

Tal como se ha venido informando, los sobrinos del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro y la primera dama Cilia Flores se encuentran detenidos en la ciudad de Nueva York desde el 10 de noviembre de 2015, acusados de intentar transportar a los Estados Unidos 800 kilos de cocaína de alta pureza desde Venezuela, vía Honduras. 


Los primos Flores fueron arrestados en la ciudad de Puerto Príncipe (Haití) durante el desarrollo de una operación encubierta efectuada por agentes de la Administración para el Control de Drogas (DEA). 


El caso Flores se encuentra en etapa de descubrimiento, lo que indica que los defensores de los dos reos están revisando el voluminoso expediente que contiene las pruebas usadas por el Fiscal General de Nueva York, Preet Bharara para acusar por delitos de narcotráfico a los familiares de la pareja presidencial de Venezuela. 

Tanto Campos Flores como Flores de Freitas han logrado prorrogar la audiencia preliminar en más de tres oportunidades, usando como estrategia el cambio de abogados defensores. En los Estados Unidos, cuando un acusado solicita un cambio de abogado, el juez está en la obligación de aceptarla para evitar consecuencias después de la sentencia. Ver más detalles aquí


En la audiencia preliminar estarán presente los abogados defensores de los primos Flores públicos y privados: Michael D. Mann, David M. Rody, Jonathan Andrew Marvinny, Vincent Michael Southerland, Randall Wade Jackson, John Thomas Zach y Kafahni Nkrumah. De acuerdo a la documentación de la corte que sumariza los abogados que estarán presente en la audiencia los dos acusados estarán con todos los defensores, y será ese día cuando el juez Crotty autorice la salida de los defensores públicos del caso. 

Efraín Antonio Campos Flores y Franqui Francisco Flores de Freitas llevan recluidos en el Centro Correccional Metropolitano de Nueva York casi cinco meses. 


Evaluación de las pruebas


Luego de declararse inocentes el día de su presentación ante el juez Paul Crotty (diciembre 17, 2015), los acusados y sus defensores
(cambiados a lo largo de tres meses) han estado evaluando una parte de las pruebas usadas por el gobierno norteamericano para proceder con la acusación penal.  

Vale recordar que algunas comunicaciones, videos y grabaciones que conforman el expediente, permanecen protegidas por orden de la corte federal ya que las mismas implican fuentes que podrían quedar  al descubierto durante el proceso. 

Acuerdo de culpabilidad


Una vez conocidas y evaluadas las pruebas, se abre la posibilidad de que los acusados admitan su culpabilidad por los delitos imputados. El acuerdo de negociación permitiría que los acusados reduzcan su condena que, de acuerdo a lo solicitado por el fiscal Preet Bharara, sería cadena perpetua. 


Si admiten su responsabilidad, el tiempo tras las rejas podría disminuir sustancialmente y lograrían los beneficios que otorga la fiscalía aquellos convictos que deciden no ir a juicio. Ver detalles del posible acuerdo de culpabilidad aquí 


martes, 12 de enero de 2016

Cilia Flores asegura que los #narcosobrinos fueron secuestrados por la DEA en Venezuela

Nadie esperaba algo diferente. La primera dama de Venezuela y ahora diputada, Cilia Flores se refirió este martes a sus sobrinos presos en Nueva York acusados por el gobierno norteamericano de conspirar para traficar 800 kilos de cocaína a los Estados Unidos.

Flores y su marido, el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, habían mantenido un silencio sepulcral sobre el escandaloso tema. Al ser abordada nuevamente por la prensa, Cilia Flores decidió lanzar, luego de más de dos meses de la detención de sus sobrinos en Haití, la tesis según la cual los acusados de narcotráfico fueron secuestrados en Venezuela por la DEA.

Una nota del diario Tal Cual reseña que Flores dijo lo siguiente:  “La DEA cometió delitos de secuestro que, en todo caso, la defensa se encargará de probar. Tenemos elementos, tenemos las fotos de quiénes fueron los funcionarios de la DEA que incurrieron en delito aquí en Venezuela en este caso que es de secuestro y de venganza”. 

La primera dama aseguró que las acusaciones contra sus sobrinos, al igual como a otros miembros del Alto Gobierno, tienen el objetivo de hacer ver a Venezuela como un “Estado forajido, narco complaciente”.

“Nosotros no podemos seguir hablando de esto porque tenemos que respetar que hay un proceso. La defensa se encargará de dar mayores elementos porque no queremos perturbar un proceso donde tenemos pruebas del secuestro, de la invasión de la DEA en territorio venezolano y el motivo que originó este caso. Nosotros preferimos esperar que la defensa y en el juicio se determine porque no queremos extralimitarnos ni sacar las pruebas hasta tanto no se definan otras cosas allí” dijo finalmente.

Efraín Antonio Campos Flores y Franki Francisco Flores de Freitas fueron arrestados por la DEA en Haití el 10 de noviembre en horas de la tarde en un hotel de Puerto Príncipe y de inmediato fueron trasladados a la ciudad de Nueva York para enfrentar los cargos.

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Conoce por qué los abogados Squire Patton Boggs desisten de defender al narcosobrino de Cilia Flores

Curiosamente se dió a conocer un día antes de la audiencia de Efraín Antonio Campo Flores uno de los sobrinos de la primera dama de Venezuela, Cilia Flores, que la costosa firma de abogados Squire Patton Boggs decidió dejar los servicios de asesoría legal del indiciado y poner su futuro en manos de un abogado público que deberá nombrar este jueves el juez federal Paul Crotty.

En una comunicación, los abogados del escritorio jurídico Squire Patton Boggs, encabezado por el experimentado John Reilly informaron al juez de la causa que no seguirían asistiendo legalmente a Campos Flores por lo cual en la audiencia de este jueves 17  de diciembre, el acusado tendrá que hacer los trámites para ser defendido por un abogado público.

Vale destacar que Squire Patton Boggs es uno de los escritorios jurídicos más costosos del mundo y por solicitud de la Corte Federal su cliente Efraín Antonio Campo Flores debía informar sobre el origen de los fondos con los que cancelaría los servicios legales. La ley norteamericana es clara en señalar que los acusados de narcotráfico deben aclarar la legalidad del dinero usado para el pago de la defensa. Dichos recursos deben ser absolutamente legales.

Squire Patton Boggs es el bufete que atiende los casos de la corporación Citgo, perteneciente al Estado venezolano y ante la solicitud hecha por el abogado venezolano Luis Alejandro Aguilar para que se cumpliera lo establecido en la Ley Antinarcóticos sobre el origen del dinero los abogados privados de Campos Flores aclararon que no habían recibido dinero alguno del gobierno de Nicolás Maduro ni de Citgo.

En los corrillos de la corte se escuchó decir desde la audiencia de presentación que los onerosos honorarios de los abogados estaban siendo pagados por Citgo y que la cuota de inicio del proceso eran 2 millones de dólares. 

Durante el proceso la firma Squire Patton Boggs y su cliente Campos Flores debían revelar en el proceso cuánto dinero habían pagado, quién pagó dichos recursos y dónde se originaron los fondos.

En una comunicación enviada a la fiscalía, el abogado Luis Alejandro Aguilar pidió al juez la averiguación argumentando que los familiares de los acusados y -ellos en particular- ocupan posiciones públicas en Venezuela con salarios cancelados en bolívares. Alegó que en Venezuela impera un rígido control cambiario y la compra de divisas está regulada por el gobierno del tío político de los indiciados y que las categorías para obtener dólares no se incluye ninguna estipulación por concepto de pago de abogados para defensa de delitos de narcotráfico en los Estados Unidos y/o extranjero.

Efraín Antonio Campos Flores (29) y Franki Francisco Flores de Freitas (30) deberán enfrentar, el próximo 17 de diciembre, la audiencia preliminar en la que se determinará si van o no a juicio por la presunta comisión de los delitos de "asociación para delinquir y conspirar en complicidad para violar la ley de narcóticos".

En la audiencia Campos Flores y Flores Freitas tienen tres opciones: declararse culpables, tras lo cual el juez procedería a dictar una sentencia; asegurar que son inocentes, lo que implicaría el inicio de un juicio en el cual permanecerán detenidos, si el tribunal les niega el beneficio de la fianza y como última opción No responder que en la práctica es lo mismo que declararse culpables.

Ambos procesados fueron detenidos en la República de Haití y trasladados a los Estados Unidos en base a una acusación aprobada por el Gran Jurado de Nueva York. Los acusados serán presentados ante el juez federal Crotty este jueves a las 11am donde se tendrán que declarar culpables o inocentes.

viernes, 13 de noviembre de 2015

Las Claves del caso de los sobrinos de Cilia Flores acusados por EEUU de narcotraficantes


Por Maibort Petit

Como ya se ha comentado, el escritorio jurídico Squire Patton Boggs, fue aparentemente contratado por el gobierno venezolano para defender a Efraín Antonio Campo Flores y de Franki Francisco Flores de Freitas lo que puede constituir la más fehaciente evidencia de la relación que existe entre el escándalo conocido como los #narcosbrinos y el presidente Nicolás Maduro y su mujer Cilia Flores.  

De nada sirvió que Tania Díaz desmintiera la realidad que está viendo el mundo sin el lente de censura del régimen. Lo que está a la vista no necesita anteojos y por más dinero que gasten los jerarcas del chavismo para desvincular a la pareja presidencial de este escándalo, los resultados no son convincentes. Pareciera que este caso terminó de desnudar al gobierno y promete dejar evidencias sobre las supuestas conexiones del gobierno con los cárteles de la droga que operan en el país con el consentimiento de los cuadros de poder político y militar.


El laboratorio del régimen venezolano empezó a funcionar a su máxima capacidad para delinear la estrategia que le permita campear este escándalo sin precedentes en la historia política venezolana. Ya la maquinaria trabaja para evitar las consecuencias que traerá la vinculación directa del gobierno con los cárteles del narcotráfico de la región. La orden es silenciar. Si. Hay que borrar del conocimiento colectivo el hecho noticioso, desvincularlo a como dé lugar de Cilia Flores, candidata a la Asamblea Nacional en las elecciones del 6D, y hay que apostar a que los cuadros chavistas no se enteren, para lo cual los medios al servicio del régimen han optado por ocultar o tergiversar la información.

A continuación paso a enumerar algunas claves del caso de los narcoflores:

1.- Efraín Antonio Campo Flores y de Flanki Francisco Flores de Freitas no actuaban solos. Esa hipótesis es imposible de sostener. Los dos familiares directos de Cilia Flores han gozado de las bondades del poder, han ocupado cargos públicos, usados los bienes del Estado como si fueran propios, han viajado en aviones pertenecientes al Estado venezolano y poseen pasaportes diplomáticos sin ocupar posición en las embajadas o representaciones de Venezuela en el exterior. ¿Cuál puede ser el argumento esgrimido por el gobierno para explicar que dos familiares de Cilia Flores y Nicolás Maduro tuvieran en su poder pasaportes diplomáticos que por ley sólo corresponden a los funcionarios que ejercen cargos de ese rango ?. A medida que pasan los días se van conociendo más detalles de la investigación realizada por la Agencia Antinarcóticos de los Estados Unidos (DEA) y el FBI, por ejemplo, este viernes se informó que hay otros nombres implicados, ( cuatro ya evidenciados) entre quienes se encuentra el hijo de Cilia Flores quien se encuentra en Caracas: Walter Jacobo Gavidia Flores. Al parecer el hijo de la primera dama posee millonarias propiedades en varios países, incluyendo Estados Unidos, Panamá, Bahamas y República Dominicana. Su nombre está vinculado a las averiguaciones que adelanta la DEA  en los Estados Unidos, Colombia y Centroamérica.

En la madrugada de este viernes se produjeron varios allanamientos a locales ubicados en Miami y Fort Lauderdale, entre los cuales hay un restaurante, tres hangares y dos apartamentos. Igualmente se dio una versión de prensa según la cual las autoridades de Santo Domingo, República Dominicana llevaron a cabo allanamientos a una residencia, ubicada en Casa Campo. Incautaron un lujoso yate de 135 pies con licencia de Bahamas Y0016 con el nombre de The Kingdom con 80 k. de cocaína de alta pureza además de dólares en efectivo,  joyas, objetos y carros de lujo. Aunque las autoridades de la isla no vincularon directamente ese caso a los narcosobrinos de Cilia Flores y Nicolás Maduro se manejó la hipótesis en la prensa internacional que tal allanamiento que tuvo lugar cinco días que fueran apresados los Flores estaría relacionado con el caso.  La prensa dominicana informó que el capitán venezolano (uno de los seis capturados ese día) se convirtió en testigo de la DEA y actualmente permanece bajo su protección.

2.- Llamó poderosamente la atención que al momento de ser apresados por la DEA, fuentes aseguraron que los acusados afirmaron que el transporte de droga se hacía en conexión con Diosdado Cabello , presidente de la Asamblea Nacional y con Tareck El Aissami, gobernador de Aragua y exministro de Interior. Según se ha conocido por varias informaciones de prensa, Cabello y El Aissami tiene expedientes en varias tribunales de Estados Unidos y ambos son supuestamente investigados por haber facilitado y encubierto el traslado de droga a los Estados Unidos y otros países. La noche del miércoles, Diosdado Cabello realizó desde el estado Monagas su programa semanal Al Mazo dando, mostrando entre sus invitados al general también acusado de narcotráfico Hugo Carvajal Barrios, ambos mostraron sus mejores cualidad histriónicas en la emisión televisiva. Las preguntas que nos vienen a la cabeza son muchas: ¿ Por qué Efraín Antonio Campo Flores y de Flanki Francisco Flores de Freitas fueron tan diligente para acusar de ser parte de una estructura de tráfico de drogas a Diosdado Cabello y Tareck el Aissami?, ¿ Cuál es la razón por la cual los dos apresados culparon a los dos jerarcas y apelaron a sus lazos familiares con Nicolás Maduro y Cilia Flores para salvarse de la justicia gringa? 

¿ Es una mera coincidencia que Efraín Antonio Campos Flores y de Flanki Francisco Flores de Freitas fueran arrestados en Puerto Príncipe, ciudad visitada por Diosdado Cabello para sostener una reunión con Thomas Shannon el pasado mes de junio?.

Otra contradicción: Aunque la fuente no especificó, este viernes se dió a conocer que uno de los sobrinos de Cilia Flores y Nicolás Maduro aceptó los términos y condiciones del programa de cooperación de la Agencia Antidrogas de los Estados Unidos para colaborar con la justicia norteamericana. Franki Francisco Flores de Freitas de hecho aceptó ser defendido por un abogado público, mientras que su primo Campos Flores  es  cliente del costoso escritorio jurídico. Tal como es sabido la Fiscalía Norteamericana pidió cadena perpetua para los dos acusados, basándose en las evidencias recogidas por la DEA a lo largo de 8 meses y que vinculan a los dos implicados con operaciones realizadas desde el 2011. Este tipo de condena suele pedirse para esos casos. La acusación del Fiscal es por conspiración para transportar y producir cocaína de alta pureza en y hacia los EEUU (12 mil millas en el agua). De ser cierto el acuerdo de cooperación de uno de los narcosobrinos de los Maduro- Flores, ¿ Por qué lo hace de manera individual ? ¿Qué razones llevan a este personaje a traicionar a sus poderosos tíos y a entregar a la temida DEA a otros jerarcas del régimen de Caracas?. ¿Miedo?, ¿ Mea culpa? ¿ Traición?. Aunque no está confirmado, es de suponer que la afirmación inicial de culpar a Diosdado Cabello y a Tareck El Aissami de "ser las cabezas de la operación" tiene un objetivo muy específico. Por miedo, por arrogancia o por venganza la acusación contra Cabello y El Aissami pareciera ser un reflejo de las luchas internas de las cúpulas chavistas. ¿ Estaríamos al frente de un enfrentamiento de inevitables consecuencias entre el ala madurista y diosdadista, una especie de guerra de mafias arropadas única y exclusivamente por la figura del caudillo muerto ?

3.- Otra contradicción a la vista. La defensa extraoficialmente adelantó que Efraín Antonio Campo Flores y Franki Francisco Flores de Freitas se declararían no culpables. Nada seguro hay al respecto. Oficialmente los abogados de los dos sobrinos de Nicolás Maduro y Cilia Flores no hicieron ningún tipo de declaración, a pesar de haber compartido con periodista en los pasillos de la Corte antes y después de la presentación. De declararse no culpable la Fiscalía -que representa a los Estados Unidos -iniciarían un juicio probablemente presentando pruebas que según fuentes son sólidas y fueron colectadas por agentes de la DEA en conjunto con el FBI y algunos informantes. Hay especulaciones que agentes de inteligencia cubana también colaboraron en la operación pero hasta ahora eso no ha sido confirmado.

Cuando los dos acusados se expusieron a los ojos de los jueces, abogados y periodistas- no mostraban signos de arrepentimiento. Contrario a lo que escribieron algunos medios, los dos sobrinos de Cilia Flores permanecieron serios, atentos a los que les decía el magistrado cuando les informaba sus derechos de permanecer en silencio, tener un defensor público (para lo cual hay que firmar una declaración que obliga a aclarar la y situación financiera del acusado) y por último se les informó sobre las acusaciones adelantadas por la justicia norteamericana. En la mesa los acompañaron sus dos abogados, John Reilly y Rebekah Poston ( esta última residenciada en el estado de la Florida). Ambos miembros del equipo de Squire Patton Boggs. Poston lució siempre sonriente -como si tuviera control de la situación-, mientras que Reilly se mostraba más escéptico. El otro abogado el venezolano Alfredo Anzola tenía cara de pocos amigos y a ratos escondía su rostro entre las manos, a la par que jugaba con un sombrero que nunca llevó puesto en su cabeza despoblada. Por su parte el magistrado fue directo al grano, era este el último caso de una larga jornada en la sala de audiencias, ubicada en el 5 piso de la Corte Federal localizada en el 500 Pearl Street de Manhattan. El magistrado sabía que el caso que involucraba a los familiares directos de un jefe de Estado tiene una alta repercusión en la opinión pública internacional y que la sala estaba repleta de periodistas y que reseñarían todos los detalles de la audiencia. Fueron menos de 6 minutos en los que los abogados de la defensa trataron de mantener a los Flores bajo perfil.

Entre los entretelones de la larga espera en la sala se advirtió varios momentos de estrés, antes y después de los esperados 5 minutos, cuando se escuchó decir en voz baja que el Magistrado rechazó de plano la posibilidad de una fianza a favor de los acusados. Los narcosobrinos lucían barbas bien cuidada, lo que los hacía aparecer diferentes a los de las fotos que se bombardean en las redes sociales. Uno de ellos vestía una camiseta gris de renombre y el otro una chaqueta azul con leyendas deportivas y el número 4. 

Uno de ellos dijo: "Yes" cuando se le preguntó si había entendido la gravedad de las imputaciones. Los dos sobrinos de la esposa del presidente de Venezuela fueron acusados de conspirar para traficar cocaína según el documento S2 15 765. El fiscal Brendan Quigley -quien sirvió de acusador en la audiencia de presentación- fue contundente al señalar que hay investigaciones para soportar las acusaciones y pidió la audiencia para el 18 de noviembre a las 3 PM.

En el documento entregado a la prensa, la Fiscalía de los Estados Unidos sostiene que los dos narcosobrinos tuvieron encuentros en Venezuela con terceros para cuadrar los envíos de la cocaína a los Estados Unidos vía Honduras. Los dos fueron arrestados en martes en la noche en un hotel de Puerto Príncipe por la DEA y transportados de inmediato a la ciudad de Nueva York para ser presentados a los tribunales al día siguiente, lo cual no ocurrió porque que el miércoles era día festivo en EEUU ( Se celebraba el día de los Veteranos) y todos los edificios del gobierno permanecieron cerrados. La audiencia de presentación tomó lugar el jueves a las 6: 40 PM.

4.- El Silencio de la pareja presidencial y de los jerarcas del régimen. Al momento de ocurrir el arresto y que la noticia se diera a conocer a nivel mundial, Nicolás Maduro y Cilia Flores estaban en Arabia Saudita a donde habían acudido para presenciar una conferencia petrolera. Luego viajaron a Ginebra para intervenir ante la Comisión de Derechos Humanos de la ONU. En la rueda de prensa no quisieron responder las preguntas del caso. Sólo un Twitter de Maduro dejó saber por dónde van las pasos del jerarca. Así decía el texto: "Un nuevo ataque imperialista y embocada" sin mencionar para nada el monumental escándalo de narcotráfico que toca directamente a su familia.

Maduro ¿ordenó? el silencio en los medios oficiales en Venezuela a la vez que repetía que en su Twitter: "La Patria seguirá su Camino, ni ataques, ni emboscadas imperiales, podrán con el Pueblo de los Libertadores, tenemos un solo destino..Vencer....".

5.- La diplomacia del régimen al servicio de dos venezolanos acusados de narcotraficantes.

Venezuela se ha convertido en un país sin moral ni ética, sin valores, ni respeto a las leyes, una antítesis institucional y un modelo contrario a la democracia y a la civilidad. En Venezuela el dinero público es usado como si fuera una fortuna personal del presidente o de los jerarcas del régimen, no hay contabilidad, ni fiscalía, ni Ministerio Público, ni tribunales, ni defensor del pueblo ni oposición que denuncie tanta arbitrariedad en manejo de las cuentas públicas. Es una mafia político-militar usando a su antojo los dineros de los venezolanos. Muchas dudas ha generado el caso de los narcosobrinos y el uso de dinero público venezolano.  Nadie sabe con certeza de dónde salió el dinero para pagar a una de las más costosos firmas de abogado para la defensa de dos acusados de narcotraficantes, apresados por las autoridades antinarcóticos con las manos en la masa. Existe la sospecha que los fondos provienen del estado venezolano a pesar que el mismo escritorio jurídico lo niegue. En los Estados Unidos (ni en ningún país que se sepa) no es común que las oficinas de abogados privadas se dediquen a defender casos de narcotráfico sin cobrarle a sus clientes.


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Paralelo a la falta de coherencia en el discurso ( que siempre ha caracterizado al chavismo) toca observar otras contradicciones en este polémico caso. Mientras en Caracas los voceros genuflexos niegan la noticia y la llaman "Olla del imperio", aparecen las figuras del régimen defendiendo a capa y espada a los dos acusados. El encargado de negocios de la embajada de Venezuela en los Estados Unidos, Maxilmilian Arvelaez, el Cónsul de Venezuela en Nueva York, Calixto Ortega y otros dos funcionarios diplomáticos de Caracas han estado muy activos al frente de este caso. Se presume que pagaron con dineros públicos  no solo  la defensa de los dos acusados, sino los boletos de avión y viáticos para que los funcionarios se trasladen desde Washington DC hasta Nueva York para realizar las diligencias que amerita en asunto. ¿ Quién entrega la contabilidad de esas movilizaciones o de los posibles gastos por honorarios profesionales a los abogados de Squire Patton Boggs - cuyo personal, por cierto- también fue trasladado desde Miami a Manhattan? ¿ Quién autoriza esa partida? ¿ Pretenderán que creamos que los diplomáticos venezolanos pagaron sus pasajes y viáticos con sus sueldos y por amor a la revolución? 


¿ Bajo qué nombre o entidad están malversando esos miles de dólares? ¿ Quién lo paga ?

¿ Por qué estos dos acusados de traficar cocaína a los Estados Unidos gozan de tantos privilegios? Qué pasa con la asistencia consular otros venezolanos apresados por similares cargos?. En Consulado ha negado ayuda financiera a enfermos que siguen sus tratamientos en los Estados Unidos, a estudiantes, a  familiares de personas que han fallecido  en el exterior, no obstante pareciera que sí tiene recursos para pagar la logística de los funcionarios diplomáticos para atender a los familiares del presidente y la primera dama. 


Corrupción, malversación, impunidad, abuso de poder y paremos de contar son los delitos por los cuales deberían pagar todos los responsable del saqueo que está viviendo Venezuela, incluyendo a los funcionarios que se han prestado para ejecutar  estos actos de corrupción en los Estados Unidos.