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jueves, 8 de julio de 2021

¿Cómo la OFAC designó a Samark López Bello como narcotraficante y agente de Tareck El Aissami?

  En esta entrega se hace un recuento del proceso que llevó a las autoridades del departamento del Tesoro a accionar en contra de quien considerado testaferro del alto funcionario gubernamental venezolano.

Por Maibort Petit

  Centro de múltiples señalamientos relacionados con corrupción, lavado de dinero y narcotráfico, Samark López Bello —igualmente acusado de actuar como presuntamente como testaferro de Tareck El Aissami— demandó al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos y a Bradley T. Smith, director de la Oficina de Control de Activos de Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés) ante el Tribunal para el Distrito de Columbia, por haberlo designado como narcotraficante por la Ley Kingpin.

   Sostiene López Bello que es víctima de una campaña difamatoria que lo presenta como un capo junto al actual ministro de petróleo venezolano, Tareck El Aissami, dañando su reputación como empresario, al tiempo de afectarlo mediante el bloqueo y confiscación de sus propiedades en territorio estadounidense[1]. 

   Una investigación por parte de la Oficina de la Investigaciones de Seguridad Nacional del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos en su despacho de Nueva York, condujo a la designación de Samark López Bello como narcotraficante, junto a Tareck El Aissami.

   La averiguación estuvo a cargo del Equipo de Trabajo contra Delitos Financieros El Dorado condujo en febrero de 2017,a que la Oficina de Control de Activos de Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos los catalogara como narcotraficantes especialmente designados (SDNT, por sus siglas en inglés) de conformidad con la Ley de Cabecillas por jugar un papel significativo en el narcotráfico internacional.

   El Dorado es el equipo de trabajo investigativo y de control financiero responsable de detectar, desestabilizar y desarticular redes financieras criminales transnacionales en prevención a que puedan acceder a los sistemas financieros de Estados Unidos.

    Tanto El Aissami como López Bello fueron sancionados por el Departamento del Tesoro en 2017, al tiempo que contra ellos se presentaban cargos penales por la Fiscalía federal para el distrito sur de Nueva York a principios de 2019.

  Las averiguaciones determinaron que López Bello, actuando como co-conspirador de Tareck Zaidan El Aissami Maddah, quien ha ocupado diversas posiciones en la administración pública venezolana desde 2008 cuando fue designado ministro del Interior, Justici y Paz. Desde entonces ha sido gobernador del estado Aragua (2012-2017), vicepresidente ejecutivo (2017-2018), ministro de Petróleo (2020),en entre otros. Al alto funcionario se lo señala de, presuntamente, haber facilitado cargamentos de narcóticos desde Venezuela que salían en aviones desde una base aérea y puertos en Venezuela. Según la investigación, El Aissami desde que ocupaba antiguas posiciones, habría supervisado o habría sido el propietario parcial de cargamentos de narcóticos de más de mil kilos desde Venezuela en múltiples ocasiones, con México y Estados Unidos como destinos finales.

   López Bello habría proporcionado apoyo financiero y asistencia material en apoyo de las actividades de narcotráfico internacional de El Aissami. Los dos, por más de dos años, presuntamente defraudaron al gobierno de Estados Unidos al participar en transacciones prohibidas por la Ley para la Designación de Cabecillas del Narcotráfico en el Extranjero y regulaciones relacionadas, además de evadir sanciones impuestas por la Oficina de Control de Activos de Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés) de conformidad con la Ley de Cabecillas y regulaciones relacionadas.

  La OFAC identificó trece empresas propiedad o controladas por López Bello, las cuales conforman una red internacional en las Islas Vírgenes Británicas, Panamá, el Reino Unido, Estados Unidos y Venezuela.

   Del mismo modo, el Departamento del Tesoro estableció al momento de sancionar a López Bello, que este supuestamente supervisa una red internacional de petróleo, distribución, ingeniería, telecomunicaciones y empresas de explotación de activos, a saber, Alfa One, C.A. (Venezuela), Grupo Sahect, C.A. (Venezuela), MFAA Holdings Limited (Islas Vírgenes Británicas), Corporación de beneficios, C.A. (Venezuela), Servicios Tecnológicos Industriales, C.A. (Venezuela), SMT TECNOLOGIA, C.A. (Venezuela), y Yakima Trading Corporation (Panamá). En Reino Unido también funcionaría Yakima Oil Trading LLP, la cual es dirigida por Yakima Trading Corporation (Panamá)[2].

También en Barbados

  Una investigación periodística desarrollada por el portal Armando.info y suscrita por Roberto Deniz[3], revela —de acuerdo a documentos filtrados de los Paradise Papers— que los bienes de Samark López Bello superan los bloqueados por la administración estadounidense, pues la isla de Barbados habría servido para crear en ella un holding de empresas con el que el supuesto testaferro de El Aissami participado en el negocio petrolero y alimentario, entre otros, mediante contratos suscritos con el estado venezolano.

  La documentación a la que el periodista tuvo acceso mostrarían como el empresario, pese a la grave crisis económica que sacude a Venezuela, se expandía y, una forma de hacerlo, era con compañías conformadas en Barbados.

   Postar Intertrade Limited es una empresa registrada en principio en las Islas Vírgenes Británicas que luego, en 2016, fue domiciliada en Barbados y, por ejemplo, habría servido para negociar  alimentos para el programa alimentario gubernamental CLAP, pero también el despacho  de materiales de construcción más y árboles de navidad destinados a la administración de Nicolás Maduro.

  El reportaje indica que las 50 mil acciones de Postar Intertrade Limited es una empresa de nombre Investments Group Limited que está registrada en la Islas Vírgenes Británicas y está vinculada a Yakima Oil Trading LLP, compañía de López Bello registrada en el Reino Unido.

  A Postar Intertrade Limited se sumarían Profit C.A. Corp.,Food Trading Group Corp., October Ventures LTD., YPP Latam Holding Corp., YPP Offshore Holdings Corp., YPP US Holdings Corp., Yakima Trading Corp y 2000 Investment Group LTD (esta última en registrada en Nevis).

Se busca

   La Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés), incluyó el 14 de agosto de 2019 a Samark José López Bello en su listado de “Los más buscados”.

   El requerimiento en el que también se solicita información del paradero del exvicepresidente y actual ministro del Poder Popular de Petróleo de Venezuela, Tareck Zaidan El Aissami Maddah, se formula por su presunta vinculación con el narcotráfico internacional y lavado de activos[4].

   Posteriormente, en junio de 2020, se agregó a Joselit de la Trinidad Ramírez Camacho, por quien se ofrecieron USD 5 millones de recompensa. Se trataba del superintendente nacional de criptoactivos de Venezuela y ha sido acusado formalmente en el distrito sur de Nueva York por violaciones de la Ley de Poderes Económicos en Caso de Emergencia Internacional, la Ley de Cabecillas y otras sanciones impuestas por OFAC[5].

  El Departamento de Estado también con base a la designación como narcotraficantes de El Aissami y López Bello el 13 de febrero de 2017, por parte de la OFAC, así como en las investigaciones de seguridad de ICE Nacional (HSI), comenzó una averiguación del último por el lavado de dinero y la evasión de las sanciones en relación con la Ley de Kingpin. Del mismo modo, se sustentó en la acusación que contra los señalados cursa en el Tribunal para el Distrito Sur de Nueva York el 1 de marzo de 2019.

   En razón de esto, el Departamento de Estado decidió ofrecer una recompensa de hasta USD 5 millones a quien ofrezca información que conduzca al arresto y/o convicción de Samark José López Bello por participar en el crimen organizado transnacional[6].

Las consecuencias de violar las sanciones

   La imposición de las sanciones supone que sobre los estadounidenses pesa la prohibición de negociar o proporcionar servicios a El Aissami y López Bello sin autorización de OFAC, tal prohibición fue violada cuando se le suministraron servicios de viajes, incluyendo jets privados fletados.

  Actuar de esta manera llevó a que Víctor Mones Coro fuera sentenciado en la Corte del Distrito Sur de Nueva York, a pagar 55 meses de prisión por  haber prestado servicios vuelos privados tipo chárter a Tareck El Aissami y a Samark López Bell. Además fue multado con USD 250.000 y tendrá dos años de libertad supervisada luego de salir de la cárcel.

"Víctor Mones Coro dirigió un plan de varios años concertado y sostenido para proporcionar millones de dólares de los servicios de vuelo ilícitos a los líderes venezolanos en la contravención directa del régimen de sanciones y la política exterior de nuestro país", dijo la fiscal para el Distrito Sur de Nueva York, Audrey Strauss[7].

  Por este caso también fueron procesados Alejandro Miguel León Maal y Michols Orsini Quintero,señalados igualmente de facilitar vuelos charters Tareck El Aissami y a Samark López[8].

Agente de las FARC

  Pero, además, el nombre de Samark López Bello ha salido a relucir en otros procesos judiciales en los que sus accionistas buscan ser resarcidos económicamente en su condición de víctimas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

  Es el caso de Antonio Caballero, quien reclama una sentencia millonaria otorgada en una corte estadunidense y pide ser resarcido con los bienes congelados en EE. UU. de López Bello[9].

   Pero Caballero no es el único, pues otros dos casos que se ventilan en cortes de Florida y Washington buscan cobrarse con activos de López Bello sentencias a su favor. Uno de ellos es de los Pescatore, familia que interpuso en 2018 un recurso en la Corte del Distrito de Columbia contra los activos de Samark López Bello en razón de sus calificación por parte de la OFAC. En 1996, Frank Thomas Pescatore Jr. y un tribunal les otorgó una sentencia por daños que no han logrado cobrar.

  En la Florida, el caso Stancel ya había obtenido un fallo previo contra López y sus activos confiscados por el gobierno norteamericano. Dada la designación de la OFAC, en septiembre de 2019, ganaron una determinación judicial que señala que Samark López Bello “es un agente o un instrumento de las FARC y que es posible embargar sus activos”[10].

REFERENCIAS

[1] Venezuela Política. “Samark López Bello pidió a la corte que se anule su designación como narcotraficante y testaferro de Tareck El Aissami hecha por la OFAC, tras lo cual le confiscaron activos por un valor de $160 millones”. 30 da junio de 2021. https://www.maibortpetit.info/2021/06/samark-lopez-bello-pidio-la-corte-que.html

[2] Department of Treasor y. “Treasury Sanctions Prominent Venezuelan Drug Trafficker Tareck El Aissami and His Primary Frontman Samark Lopez Bello”. 13 de febrero de 2017. https://www.treasury.gov/press-center/press-releases/pages/as0005.aspx

[3] Armando.info. “La isla de Barbados esconde el tesoRo de Samark López”. 1 de julio de 2021. https://armando.info/la-isla-de-barbados-esconde-el-tesoro-de-samark-lopez/

[4] ICE. Los Más Buscados: Samark José López Bello. https://www.ice.gov/doclib/most-wanted/mwLopezBelloSamarkJose.pdf

[5] ICE. “HSI añade a funcionario venezolano a Lista de Los Más Buscados, se ofrece recompensa de hasta $5 millones por información que conduzca a su arresto, condena”. 1de junio de 2020. https://www.ice.gov/es/news/releases/hsi-anade-funcionario-venezolano-lista-de-los-mas-buscados-se-ofrece-recompensa-de-0

[6] Department of State. Samark Jose Lopez Bello. 8 de octubre de 2020. https://www.state.gov/samark-jose-lopez-bello/

[7] Department of Justice. “Man Sentenced to 55 Months in Prison for Violating Sanctions Against Senior Venezuelan Leaders”. 17 de marzo de 2021. https://www.justice.gov/opa/pr/man-sentenced-55-months-prison-violating-sanctions-against-senior-venezuelan-leaders

[8] Venezuela Política. “Tres acusados en el caso de Tareck El Aissami se declaran "no culpables" ante juez de Nueva York y deciden ir a juicio”. 1 de agosto de 2019. https://www.maibortpetit.info/2019/08/tres-acusados-en-el-caso-de-tareck-el.html

[9] Venezuela Política. “Demandante estima inapropiado desestimar caso contra Samark López Bello en juicio que reclama activos de PDVSA para resarcir a víctima de las FARC”. 21 de junio de 2021. https://www.maibortpetit.info/2021/06/demandante-estima-inapropiado.html

[10] El Tiempo Latino. “Tribunal declara que Samark López ‘es un agente o un instrumento de las FARC’”. 8 de diciembre de 2019. https://eltiempolatino.com/news/2019/dec/08/tribunal-declara-que-samark-lopez-es-un-agente-o-u/




miércoles, 15 de febrero de 2017

Conoce a uno de los narcotraficantes que delató al vicepresidente de Venezuela Tareck El Aissami

Por Maibort Petit
@maibortpetit


El célebre narcotraficante colombiano, Daniel Barrera Barrera, alias "El Loco" fue uno de los capos que delató al actual vicepresidente de Venezuela, Tareck El Aissami. Tras declarase culpable de varios cargos ante el gobierno de los Estados Unidos en 2014, Barrera decidió cooperar con las autoridades y ofrecer información sobre los miembros de los cárteles de la droga continental. La información suministrada por Barrera contribuyó a nutrir la investigación que fiscales estadounidenses hicieron sobre El Aissami y que les permitió acusarlo de estar ligado a la organización criminal mexicana Los Zetas, al terrorismo islámico y al Cártel de los Soles.

"El Loco" Barrera fue capturado en la ciudad venezolana de San Cristóbal en septiembre del 2012 y en julio de 2013, el gobierno de Colombia lo entregó a la DEA, agencia antinarcóticos de Estados Unidos. Barrera Barrera había sido solicitado por dos cortes de Nuevas York (de los distritos sur y este) y por el Distrito Sur de la la Florida.

El capo fue acusado por el gobierno norteamericano por cargos de narcotráfico y sindicado de conformar una organización ilegal que a partir de 1992 y hasta el 2012, envió decenas de toneladas de cocaína a EEUU.

De acuerdo al documento de acusación  contra Barrera, la estructura criminal de este narcotraficante permitió que desde Colombia y Venezuela partieran embarques con el cargamento de droga, los cuales tenían como puente a Guatemala y su destino final era el territorio norteamericano.

Barrera también habría mantenido alianzas con las Farc y con bandas criminales conformadas por antiguos paramilitares de ultraderecha para el envío de la droga.

Según el documento de la corte,  Barrera Barrera logró amasar una gran fortuna a lo largo de su carrera en el narcotráfico.  Su actividad fue descubierta con la incautación de un cargamento de una tonelada de droga en el año 2002 en Venezuela. Un año después, en el 2003, cayó otro embarque de Barrera frente a la costa de Miami. La mercancía era transportada en una embarcación de bandera haitiana.

De acuerdo al documento, en el 2005 un informante de la DEA recibió instrucciones de Barrera para transportar 7 toneladas de cocaína desde Colombia. La droga que entregaba Barrera presentaba un sello distintivo, el mismo de los embarques incautados.

En la acusación también se señala que "el narco fue identificado como el jefe de seguridad de Luis Agustín Caicedo Velandia, 'don Lucho', capo capturado en Argentina en el 2010, y su principal proveedor de cocaína. Caicedo Velandia envió a norteamérica cerca de un millón de kilos de droga (mil toneladas) de la cual 'Loco' suministró el 25 por ciento de la coca".

En julio de 2010 -dice el documento- fueron capturados diez testaferros del narcotraficante, entre ellos tres de sus sobrinos y un cuñado, mientras que su hermano Arnoldo, con síndrome de down, y su madre Ana Silvia Barrera, fueron declarados "inimputables".

Una carrera criminal exitosa

La carrera de Barrera comenzó en la década de 1980 cuando él y su hermano Omar Barrera proporcionaron precursores químicos a los laboratorios que procesaban la base de coca en el clorhidrato de cocaína en su estado natal de Guaviare.

La historia cambió su rumbo cuando su hermano Omar fue asesinado y Barrera decidió vengarse. Fue capturado y encarcelado por las autoridades colombianas en 1990, pero escapó prisión poco después. A mediados de los años noventa se había establecido como un intermediario y traficante prominente, comprando cocaína semielaborada de diversas fuentes, incluyendo comandantes de los 10, 14, 16 y 17 Frentes de las FARC, y vendiéndolo a clientes que operaban bajo el paraguas de el poderoso Cártel Norte del Valle, asegura el informe.

Años después compró  el Frente 43º de las FARC, controlado en aquella época por el Gener García Molina, alias "Jhon 40", y comenzó a vender a José Miguel Arroyave, comandante del Bloque de Centauros de los paramilitares según reseña publicada por medios colombianos.

Barrera hizo una serie de alianzas que lo transformaron como uno de los narcotraficantes más grandes de Colombia. Alrededor de 2004, unió sus fuerzas con Manuel de Jesús Pirabán, alias "Jorge Pirata", comandante de Bloque Centauros, y Pedro Oliveiro Guerrero(Cuchillo), ex sicario convertido en comandante paramilitar para el Bloque Centauros.

En documento señala que en septiembre de 2004, Barrera, Jorge Pirata y Cuchillo organizaron la emboscada y el asesinato del máximo comandante del Bloque Centauros, Arroyave. Jorge Pirata se convirtió en parte del proceso de paz entre el gobierno y las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), una organización paraguas paramilitar.

Un reporte presentado por insigcrime.org dice que la expansión de Barrera continuó en 2008 cuando, trabajando estrechamente con Luis Enrique Calle Serna, alias "Comba", y Diego Pérez Henao, alias "Diego Rastrojo", ayudó a ingeniar el asesinato de Wilber Alirio Varela, alias "Jabón" Del Cártel Norte del Valle que vive en Venezuela. 

Posteriormente, compró las rutas en la norteña provincia de Atlántico de Miguel Villarreal, alias "Salomón". Estos movimientos y la habilidad de Barrera para cooptar a funcionarios de seguridad locales dejaron al narcotraficante con acceso y control de rutas de tráfico desde el Océano Pacífico y las llanuras venezolanas hasta las selvas brasileñas y la costa caribeña.

Insightcrime.org señala que el perfil de Barrera y el enfoque ambicioso del negocio mejoró antes de su captura, cuando comenzó a luchar contra otras organizaciones de Eastern Plains como la de Víctor Carranza, un poderoso comerciante de esmeraldas y presunto narcotraficante y líder paramilitar, Y Héctor Germán Buitrago, alias "Martín Llanos". Barrera y sus aliados emboscaron la caravana personal de Carranza en al menos dos ocasiones, pero no lograron eliminarlo.

Comenzar una pelea con Carranza, una de las más venerables figuras del submundo en Colombia, fue sólo una de varias huelgas contra Barrera, que ya era conocido y tenía muchas alianzas tenues. La batalla de Carranza tenía el potencial de hacer la vida muy difícil para él y sus aliados, especialmente el ERPAC. 

Después de la muerte del comandante de ERPAC Cuchillo, los militares aumentaron la presión en las llanuras del este, donde Barrera y ERPAC desarrollaron su negocio. 

Posteriormente las autoridades montaron una operación que llevó a la captura de los anillos de seguridad que arrojó unas 19 personas detenidas; Luego se hizo una Operación denominada Vuelo Final, registró 30 detenciones y 21 aeronaves incautadas.

Barrera fue traicionado por uno de sus contactos. En 2010, el comerciante de esmeraldas Julio Alberto Lozano se entregó a la autoridades y cooperó con el gobierno de Colombia para compartir información sobre una red de traficantes que algunas autoridades han denominado cartel "El Dorado". En 2011, otro de los supuestos compañeros de El Dorado de Barrera fue arrestado en Buenos Aires.