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sábado, 20 de abril de 2019

Abogados de CITGO no convencieron al Juez para desestimar demanda millonaria de ex ejecutiva despedida por negarse aprobar pagos fraudulentos

Por Maibort Petit
@maibortpetit

Los representantes de CITGO Petroleum Corporation no lograron convencer al juez de la corte del Distrito Judicial 215Th del condado de Harris, Texas, para que desestimara una demanda en contra de la filial de Petróleos de Venezuela en Estados Unidos interpuesta por la exempleada de la refinadora, quien busca una compensación económica millonaria alegando que fue despedida luego de rechazar órdenes de sus superiores para cometer fraude.
La orden de la corte informa que fue denegada la petición hecha por los abogados de CITGO para desestimar el caso de Marisol Gómez, exvicepresidenta de Recursos Humanos de la refinadora venezolana bajo control de la administración del presidente interino, Juan Guaidó, por la decisión del gobierno de los Estados Unidos. 

La demandante alega que durante un período de sus servicios en CITGO, observó irregularidades cometidas por sus superiores, entre quienes menciona a el ex presidente de la filial, fallecido bajo la custodia del estado venezolano, Nelson Martínez en diciembre de 2018. 

Gómez habría reportado frecuentemente los malos manejos de Martínez, los cuales se concretaron con el visto bueno o sin oposición de varios funcionarios de CITGO — que actualmente forman parte de la nueva directiva de la filial estadounidense de la petrolera designada por el presidente interino de Venezuela Juan Guaidó tras la decisión de los Estados Unidos de entregarle el control de la petrolera  y que para el período denunciado tenían cargos administrativo, entre ellos Rick Esser, Glenn Hilman y Gina Coon. 

Expone la demanda que por los llamados de alerta sobre las irregularidades, la asignación de Gómez en CITGO fue dada por terminada en marzo de 2017. Por su negativa aprobar las operaciones fraudulentas—argumenta— fue despedida sin que se le cancelaran los bonos de actuación, razón esta por la cual la exempleada acudió ante las instancias judiciales demandando a la corporación.

De acuerdo a las fuentes ligadas al caso, la admisión de esta demanda conlleva a posibles nuevas querellas legales y financieras contra CITGO, puesto que los muchos acreedores de la corporación seguirán tratando de arrebatar los activos de petrolera.

Si Marisol Gómez, logra demostrar que los ejecutivos de CITGO cometieron fraude y actos de corrupción en la empresa, podría obtener una compensación de varios millones de dólares.

En la demanda presentada por Gómez en febrero 2019, se alega que la mujer trabajó en la industria petrolera en Venezuela por 25 años y que luego fue transferida en 2014 a la sede de Houston de CITGO para ejercer como vicepresidente de Recursos Humanos.

En los documentos de la corte se alega que el exjefe de Gómez, Nelson Martínez, quien ejerció como presidente de CITGO, suscribió contratos fraudulentos con la empresa llamada GFC Consultores LLC.

En la demanda se destaca que la corporación de Florida, era propiedad del hijo de Nelson Martínez con uno de sus amigos que actúa como agente registrador. Dicha compañía habría sido supuestamente contratada para realizar servicios de relaciones públicas y recursos humanos para CITGO. Los documentos sostienen que la filial del Estado venezolano en Estado Unidos, presuntamente, pagó millones de dólares a GFC por gastos no vinculados a la corporación.

Los reportes dados por Gómez reseñan que existen facturas de pago de CITGO a GFC Consultores LLC por un orden de USD 6.1 millones, durante un período de tres años, incluidos USD 4.5 millones, pagados por PDV USA y USD 1.6 millones, pagados por CITGO entre octubre de 2014 y noviembre de 2017.

Según los documentos, los pagos incluyeron recibos de eventos, banquetes, obsequios, comidas y hasta reparaciones de las casas (residencias personales) de varios empleados que salían de las arcas de PDVSA y de CITGO.

Entre los argumentos expuestos en la demanda se destaca el hecho que Gómez, supuestamente se opuso a la ejecución de esos pagos que estaban previamente autorizados por Martínez, quien era el CEO de la corporación.

Las operaciones irregulares también habrían sido autorizadas por el expresidente de la filial, José Pereira, y por el exvicepresidente, Gustavo Cárdenas, quienes se encuentran arrestados en Caracas desde noviembre de 2017.

Por medio de esta demanda Gómez pretende obtener una compensación millonaria.



martes, 5 de febrero de 2019

Citgo asegura que no se declarará en bancarrota

La misiva está firmada por el asistente del funcionario venezolano Simón Suárez, vicepresidente de Suministro y Mercado y la tesorera corporativa.

Por Maibort Petit
@maibortpetit

En una carta enviada a sus clientes y proveedores, Citgo asegura que no se declarará en bancarrota y que el 2018 fue —supuestamente— unos de los mejores años financieros de la empresa.
La misiva, firmada por Karl Schmidt, asistente de la Vicepresidencia de Suministro y Mercadeo, y Gina Coon, Tesorera Corporativo, aclara que la nueva sanción del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos no afecta a la empresa refinadora propiedad del estado venezolano.

Esta semana surgieron versiones según las cuales, la corporación petrolera estadounidense, estaba considerando declararse en bancarrota debido a la lucha en curso por el control de los ingresos del petróleo y los cambios políticos que vive Venezuela.

La comunicación, fechada el 1 de febrero de 2019, aclara que:

1) 2018 fue uno de los mejores años financieros de la compañía,

2) la hoja de balance y liquidación de la corporación se mantiene fuerte, y

3) no hay planes de bancarrota.

Informan que los negocios de Citgo continúan sus actividades normales y que están trabajando duro para producir y vender combustibles y productos de calidad. 

Sostienen que la refinadora continúa haciendo sus operaciones regulares porque el gobierno de los Estados Unidos "reconoció la importancia de Citgo" y, en consecuencia, permitió algunas licencias a la empresa para que continúe operando, específicamente las siguientes:

1) Licencia General 7 que exceptúa todas las transacciones y actividades con respecto a PDV Holding Inc, Citgo Holding Inc, y sus subsidiarias que no envuelvan a PDVSA.

2) Citgo es una corporación registrada en Delaware y es la dueña de la totalidad de Citgo Holding Inc, por ende Citgo y sus contrapartes están protegidas por esta licencia general.

3) La nueva sanción no requiere una licencia separada o paso especial para recibir o hacer pagos desde y para Citgo. Aclara la comunicación que los pagos contemplados dentro de cuentas bloqueadas, referidas a la Licencia General 7 y 12, son para las compras del crudo venezolano de PDVSA y no impacta los pagos de y para Citgo que no envuelvan pagos de PDVSA.

No se espera que las nuevas sanciones afecten la capacidad de Citgo para cumplir sus obligaciones con sus socios comerciales.

Espera —dice la carta firmada por Schmidt y Coon— que la información dada a conocer ofrezca claridad, tanto a los negocios relacionados con Citgo como a sus vendedores, clientes y contratistas.

Karl Schmidt asumió su cargo de asistente en marzo 2018. Su jefe es Simón Suárez, quien es un funcionario venezolano que trabajó en la gestión de la cadena de suministro y planificación corporativa dentro de Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA).

Gina Coon es tesorera corporativa de Citgo desde julio 2018, antes estuvo de asistente al cargo y, según su perfil, tiene 20 años trabajando para la filial de PDVSA en Estados Unidos.