lunes, 29 de noviembre de 2021

Al iniciarse el juicio: Fiscalía acusa a Ghislaine Maxwell de empujar a menores a tener sexo con Jeffrey Epstein. Ella se declara víctima del difunto magnate

  La defensa sostiene que los delitos que se le imputan a su cliente corresponden a Epstein y no a ella.

Por Maibort Petit

    Tenido como uno de los eventos judiciales más sonados y esperados de los últimos tiempos, este lunes 29 de noviembre se llevó a cabo la primera audiencia del juicio contra Ghislaine Maxwell, quien llega al banquillo de los acusados de la corte de Manhattan al ser señalada de reclutar menores de edad para Jeffrey Epstein abusara sexualmente de ellas. Esta oportunidad sirvió para presentar los argumentos de apertura, tanto por parte de la fiscalía como de la defensa. Fue así como en su declaración inicial, la asistente de la fiscalía del distrito Sur de Nueva York, Lara Pomerantz, señaló a la mujer de aprovecharse de jóvenes vulnerables, a quienes manipuló y “empujó a ser abusadas sexualmente” por el empresario.
  Entretanto, Bobbi Sternheim, abogado defensor de Mawwell, aseveró que las acusaciones contra su cliente corresponden a Epstein. Son “cosas que hizo Jeffrey Epstein, pero ella no es Epstein”.

  Versiones encontradas, toda vez que el gobierno sostuvo que, en ocasiones, la demandada, “ella misma estaba en la habitación de los masajes, y a veces tocaba los cuerpos de las niñas. Incluso cuando no estaba presente en la habitación, no se equivoquen: sabía exactamente lo que Epstein iba a hacer con esas niñas después de hacerlas entrar en la sala”.
   En esta primera audiencia, la fiscal Pomerantz le narró al jurado que Ghislaine Maxwell les pedía a las niñas que se desvistieran para masajear a Epstein, una acción sería previa a los abusos del hombre contra las menores.

  La audiencia —que se vio retrasada por contratiempos con el jurado— se llevó a cabo en una sala atestada de público y periodistas que se dieron cita en el Tribunal de los Estados Unidos para Distrito Sur de Nueva York presidido por la juez Alison Nathan. Allí se pudo observar a la acusada, ataviada con un pantalón negro y un suéter beige, una mascarilla blanca, sumamente nerviosa, un estado de ánimo que se hacía patente con el reiterado ejercicio de ponerse y quitarse los lentes durante la sesión.

  La jueza recomendó al jurado integrado por doce personas, no “llegar a ninguna conclusión hasta que tengan todas las pruebas ante sí”.

Víctima

   De las acusaciones en su contra, Maxwell se defiende declarándose como una víctima más del magnate condenado por tráfico de menores, una afirmación que contradicen las afirmaciones de cuatro mujeres abusadas por él, quienes aseveraron que Maxwell se encargó de su reclutamiento, así como de engañarlas y someterlas a preparación antes de ser entregadas al hombre para ser abusadas cuando eran menores de edad entre 1994 y 2004.
  El Departamento de Justicia sostiene que Maxwell tenía conocimiento pleno de que las mujeres que reclutaba eran menores de edad, especificando que una de ellas tenía sólo 14 años. Tal testimonio contradice lo dicho por la defensa que, aunque admite el reclutamiento de masajistas sexuales, niega que sabía que se trataba de menores de edad.

   La supuesta sociedad entre Epstein y Maxwell habría permitido a esta constituir toda una red de tráfico sexual de menores de edad entregadas al disfrute del empresario. Los primeros señalamientos en contra de la socialité ocurrieron en julio de 2020, cuando se le acusó de incitación y conspiración para incitar a menores a viajar para participar en actos sexuales ilegales, transporte y conspiración para transportar menores con la intención de participar en actividades sexuales delictivas desde 1994 hasta 1997. A esta después se sumaron cargos por tráfico sexual, dado que se dijo que Maxwell mantuvo una relación con una niña de 14 años en varias ocasiones en la localidad de Palm Beach, Florida. Allí habría alentado a la menor a que participara en el reclutamiento de otras niñas para llevaran a cabo "masajes sexualizados" a Jeffrey Epstein.

   De ser encontrada culpable de los seis cargos por el jurado, Maxwell podría ser sentenciada hasta por 70 años de cárcel, al comprobarse que, efectivamente, dirigía una empresa de tráfico sexual en Manhattan y Palm Beach entre 2002 a 2005. Supuestamente abandonó la red cuando Epstein fue arrestado en julio de 2019.
   Los documentos judiciales señalan que supuestamente Maxwell se ganaba la confianza de las menores invitándolas a ir de compra o llevándolas al teatro. Cuando ya creaba los vínculos, persuadía entonces a las jóvenes para que dieran masajes a Epstein estando desnuda. Esto habría ocurrido en las residencias del hombre ubicadas en Londres, en Manhattan, Palm Beach y Nuevo México.

  Las acusaciones de los fiscales refieren que Ghislaine Maxwell estuvo directamente involucrada en algunos de los abusos que la Víctima Menor 1 alega haber sufrido. Esta última dice que conoció a Maxwell a la edad de 14 años y aseguró que fue abusada sexualmente por Jeffrey Epstein en sus propiedades en Nueva York y Florida.

  La demandada habría involucrado a la niña en los "masajes sexualizados" a Epstein, supuestamente se habría desnudado frente a la menor y habría presenciado cuando la Víctima Menor 1 se desnudó frente al empresario.

    Entretanto, la Víctima Menor 2 habría viajado a Nuevo México en 1996 al rancho de Epstein, donde presuntamente esta habría abusado de ella. En este caso, Maxwell habría preparado a la niña con un masaje no solicitado cuando se encontraba medio vestida. La demandada habría alentado a Víctima Menor 2 a darle un masaje a Epstein.
  Pero por instrucciones de la juez Nathan, el jurado deberá tener presente que no podrá condenar a Ghislaine Maxwell sustentándose en el testimonio de la conducta sexual entre Epstein.

   Víctima Menor 3, una mujer que para el momento de los hechos tenía 17 años, es decir una edad por encima de la establecida como de consentimiento, sería determinante para probar el cargo de conspiración general para atraer a menores a participar en una conducta sexual ilegal. Esto en razón de que Maxwell se habría hecho amiga de ella y la habría preparado para su encuentro sexual con Epstein en Londres.
   Entretanto, Víctima Menor 4 supuestamente conoció a Maxwell cuando tenía 14 años, edad en la que habría sido reclutada por la demandada para que le suministrara masajes sexualizados a Epstein en Palm Beach. Esto habría ocurrido entre 2001 y 2004, y la Víctima Menor 4 habría recibido cientos de dólares en efectivo como pago.

¿Quién es Ghislaine Maxwell?

   Nació en Maisons-Laffitte, Francia, el 25 de diciembre de 1961 y su nombre de pila es Ghislaine Noelle Marion Maxwell, educada en la Universidad de Oxford, Inglaterra, habla varios idiomas y posee las nacionalidades británica, estadounidense y francesa.

  Es una socialité, integrante del jet set británico, hija menor del multimillonario Robert Maxwell a cuya muerte en 1991, se mudó a los Estados Unidos, donde conoció y se relacionó con Jeffrey Epstein. En razón de que desde joven cultivó amistades en la clase alta, habría sido ella quien le presentó a Epstein a sus amigos ricos y poderosos.

 En principio, Maxwell y Epstein se habrían vinculado sentimentalmente, pero luego esta relación se transformó a la de asistente y confidente. Cuando el hombre fue acusado, comenzó a alejarse de él.

El arresto

  Ghislaine Maxwell fue arrestada en New Hampshire el 2 julio de 2020[1], fecha desde la cual ha sido mantenida en custodia.

  La detención corrió por cuenta del FBI, el cual derribó la puerta de una casa ubicada en 156 acres en Bradford, New Hampshire, lugar al que llegaron siguiendo la señal de su teléfono celular. La casa habría sido comprada durante un viaje de Maxwell de dos horas unos meses después de la muerte de Epstein en 2019. La negociación se haría realizado en efectivo a través de una empresa.
   Lo cierto es que sobre su dirección se han tejido muchas conjeturas, ubicándola en diversos escenarios. Pero, al parecer su residencia estaba en Manchester-by-the-Sea, Massachusetts, en la costa de Boston.

  Con lo que, se deduce, se ocultó manteniéndose a la vista todo el tiempo, pues eran comunes las reseñas de prensa sobre ella en diversos sitios y situaciones. "Ella no estaba huyendo de la policía", dijo su hermano Ian, pero la fiscalía asegura que, entre 2017 y 2020, tomó "al menos 15 vuelos internacionales" al Reino Unido, Japón y Qatar.

  Se sabe que en 2016 vendió una casa adosada en el 116 East 65th Street de Nueva York por unos USD 15 millones. Se trata de una propiedad registrada a nombre de una empresa.

Los cargos

   Conspiración para atraer a menores a viajar para participar en actos sexuales ilegales; Seducir a un menor de edad para que viaje y participe en actos sexuales ilegales; Conspiración para transportar a un menor con la intención de participar en una actividad sexual delictiva; Transporte de un menor con la intención de participar en una actividad sexual delictiva; tráfico sexual de menores; y conspiración de tráfico sexual.

   Además, Maxwell enfrenta dos cargos de perjurio, pues el gobierno sostiene que mintió bajo juramento al momento de ser consultada previamente sobre asuntos relacionados con Epstein. En total, son ocho cargos federales, habiendo decidido el tribunal de causa abordar los dos cargos perjurio en un juicio aparte.

Cuatro negativas de fianza

   En cuatro oportunidades Ghislaine Maxwell ha solicitado el beneficio de libertad bajo fianza — la última de ellas el pasado 9 de noviembre— habiendo sido todas denegadas, en razón de que la demandada es poseedora de múltiples ciudadanías, entre ellas la del Reino Unido, "una nación que no parece extraditar a sus ciudadanos".

  En su reiterados intentos por lograr que se le otorgue la fianza, Maxwell ofreció renunciar a sus ciudadanías extranjeras, poner su dinero bajo supervisión, pero la corte se ha negado.

  La juez del caso ha argumentado para su negativa la "capacidad extraordinaria para evadir la detección" que posee la demandada, un razonamiento que se sustenta en el hecho de que durante años se desconoció su paradero, aunque esencialmente estuvo a la vista todo el tiempo.

   Es bueno apuntar que la juez de la causa, Alison Nathan, manifestó su firme decisión de mantener el juicio por buen camino. Desde su designación en el caso, ha emitido una serie de fallos , entre ellos, permitir que los fiscales utilicen la palabra "víctima" al hablar de los acusadores de Maxwell, así como permitir que dichos acusadores testifiquen de forma anónima utilizando seudónimos.

  Además de sus negativas de fianza, Alison Nathan se ha dedicado a revisar minuciosamente cada documento presentado tanto por fiscales como por defensores. Le concedió a Maxwell mantener en secreto la información "sensacional" no revelada contenida en los documentos judiciales y las transcripciones. Igualmente ha limitado algunas de las redacciones propuestas por los fiscales

En la cárcel vigilada

  Así que, Ghislaine Maxwell, en virtud de las negativas del Tribunal de concederle la libertad bajo fianza, ha permanecido desde su arresto y así seguirá por lo menos durante los días que dure el juicio, en el Centro Correccional Metropolitano.

  Allí es vigilada permanentemente por los custodios, quienes la iluminan con una linterna para certificar que no haya tomado la misma decisión que su compañero Jeffrey Epstein, quien se suicidó en el mismo penal el 10 de agosto de 2019[2].

  Maxwell, a través de sus abogados, ha denunciado infrahumanas condiciones de reclusión, argumentando que no se puede comunicar adecuadamente con sus defensores y que tampoco recibe su correo con prontitud, además de que las condiciones del lugar donde se encuentra son desalentadoras, insalubres e inseguras.

Puntos clave del caso

   El 2 de julio de 2020, la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos anunció la anulación de los cargos por delitos graves federales contra Ghislaine Maxwell por los cargos de incitación a un menor para que participe en actos sexuales ilegales, transporte de un menor para que participe en actos sexuales ilegales, conspiración y perjurio. Para ello se alegó que estos delitos ocurrieron en Nueva York, Florida, Nuevo México y el Reino Unido. Se programó la audiencia de acusación y fianza para el martes 14 de julio de 2020, en la corte de la juez Alison J. Nathan.

   El 14 de julio de 2020, se llevó a cabo una audiencia de acusación en la que Ghislaine Maxwell se declaró inocente de la acusación sustitutiva. La juez, Alison J. Nathan, decidió que la acusada fuera encarcelada en espera de juicio. El Tribunal programó el inicio del juicio para el 12 de julio de 2021, así como las fechas límite para la presentación de pruebas y mociones por parte de los abogados.

  El 29 de marzo de 2021, un gran jurado emitió una acusación de reemplazo contra Ghislaine Maxwell. Se programó una lectura de cargos para el 23 de abril de 2021. El Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito de los Estados Unidos programó un argumento oral para el 26 de abril de 2021 para abordar la apelación del acusado de la orden del Tribunal de Distrito que niega la fianza.

   El 16 de abril de 2021, el Tribunal ordenó los cargos de perjurio —cargos ocho y nueve— de la acusación de reemplazo que se separarán de los cargos restantes —del uno al seis— que pasarán a formar parte de un juicio con jurado por separado.

   El 3 de mayo de 2021, el Tribunal aplazó el juicio con jurado de la acusada por los cargos uno al seis de la acusación de reemplazo hasta el 29 de noviembre de 2021. No se ha programado una fecha para el juicio para los cargos ocho y nueve.






[1] Infobae. “El FBI detuvo a Ghislaine Maxwell, ex pareja de Jeffrey Epstein, por abuso sexual y tráfico de menores”. 2 de Julio de 2020. https://www.infobae.com/america/eeuu/2020/07/02/el-fbi-detuvo-a-ghislaine-maxwell-ex-pareja-de-jeffrey-epstein-por-abuso-sexual-y-trafico-de-menores/



[2] The New York Times. “Jeffrey Epstein Dead in Suicide at Jail, Spurring Inquiries”. 10 de Agosto de 2019. https://www.nytimes.com/2019/08/10/nyregion/jeffrey-epstein-suicide.html

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